Les Polestar 3 et Polestar 4 marquent une année décisive pour la marque de véhicules électriques

Les Polestar 3 et Polestar 4 marquent une année décisive pour la marque de véhicules électriques

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Thomas Ingenlath ne croit clairement pas que la Polestar 2 ait reçu son dû.

« Polestar était une entreprise composée d’une seule voiture en 2023 », a déclaré le PDG de la marque à InsideEVs au Salon de l’auto de New York cette semaine. « Le lourd fardeau repose sur les épaules de la Polestar 2. »

Néanmoins, a-t-il déclaré, « Polestar a livré 54 000 voitures (dans le monde) en 2023. C’est quelque chose qui nous place en avance sur de nombreux concurrents de véhicules électriques. Notre activité va croître cette année… ce qui (sera) rare en 2024. »

Les défis de Polestar nous attendent

En fait, 2024 est une année critique pour Polestar, une marque de véhicules électriques haute performance issue de Volvo qui n’est pas encore devenue un nom connu. Avec l’arrivée prochaine de deux nouveaux SUV électriques, elle espère remporter un énorme succès et convaincre les investisseurs de sa viabilité.

Les moteurs de cette croissance devraient être les deux crossovers qui étaient garés sur la scène derrière Ingenlath lorsque nous avons parlé : la Polestar 3 et la Polestar 4. Et il est difficile d’exagérer l’importance de ces deux véhicules électriques pour la viabilité à long terme de L’Etoile polaire.

Polestar 4 à New York

Même si la Polestar 2, une berline en difficulté dans le monde des SUV, a réalisé plus de livraisons que Lucid ou Rivian en 2023, l’entreprise a encore fait face à d’énormes vents contraires l’année dernière et la première partie de cette année. Elle a dû retarder, pour la deuxième fois, le crossover phare Polestar 3 en raison de problèmes logiciels qui ont également affecté son cousin Volvo. Le géant de la location de voitures Hertz fait marche arrière sur un grand projet d’achat de 65 000 Polestar 2 après avoir été touché par les coûts de réparation de Tesla et la baisse des valeurs de revente. Le prix de ses actions a chuté, à tel point que Volvo a réduit ses investissements sur la marque. Les analystes et la presse financière toujours je ne pense pas très bien de son état actuel.

Même si le rôle d’Ingenlath consiste à être optimiste, à New York, il semblait plus soulagé qu’autre chose. La Polestar 3 sortira cet été avec un prix de départ de 73 400 $. La Polestar 4 commence à 54 900 $. Les commandes ouvrent fin avril et les livraisons sont prévues pour le quatrième trimestre. Les deux voitures, qui devraient toucher beaucoup plus d’acheteurs familiaux que la berline compacte Polestar 2, devraient contribuer aux rêves de masse critique de la marque.

Thomas Ingenlath, PDG de Polestar, et le concept Polestar Precept

Thomas Ingenlath, PDG de Polestar, et le concept Polestar Precept

« Pour accéder à (cette) gamme de modèles, dans 25 pays où nous exerçons nos activités, les gens oublient combien de temps il a fallu à Tesla pour y arriver », a déclaré Ingenlath. « Il a fallu une décennie avant qu’ils se fassent vraiment remarquer. En tant que nouvelle marque dans le domaine des véhicules électriques, vous devez en fait vous mettre à la table un peu plus rapidement. »

Mais masse critique ne signifie pas attrait de masse, a déclaré Ingenlath. Il n’est pas prévu de modèles moins chers dans le portefeuille de Polestar, ni de modèles moins chers que la Polestar 2.

« Le portefeuille que nous avons commence au niveau de prix de la Polestar 2 et va jusqu’aux 5 et 6 », a-t-il déclaré, faisant référence à une berline et une voiture de sport à venir. « Le marché de masse n’est pas notre marché. »

Conduire la Polestar 3 sur un lac gelé

Il a ajouté : « Si vous y allez, c’est bien, mais c’est un jeu complètement différent. Vous devez être clair sur la nature de votre activité. Et pour nous, c’est ce segment de performance premium et exclusif. »

Ingenlath est très clair sur le fait qu’il considère Polestar comme une marque haute performance, mettant spécifiquement en avant la division M de BMW et Porsche. Il s’agit d’une concurrence particulièrement rude, d’autant plus que les deux constructeurs automobiles allemands s’en sortent étonnamment bien dans le jeu des véhicules électriques en ce moment.

Mais Ingenlath a déclaré que c’était un élément clé de la façon dont Polestar se différenciait de Volvo, avec qui elle partage certaines installations de fabrication, technologies et composants. Et il dit que la marque peut y parvenir.

« Le (centre de gravité) de la Polestar 3 est aussi bas que celui de la Polestar 1 », a-t-il déclaré, faisant référence au coupé grand tourisme hybride original de la marque. « Un design scandinave, mais beaucoup plus technologique, beaucoup plus axé sur le conducteur, beaucoup plus axé sur les performances. Très différent des valeurs fondamentales de la marque Volvo. »

Conduire la Polestar 3 sur un lac gelé

Distinguer les deux marques peut être un défi, et même les gens des deux constructeurs automobiles scandinaves n’ont pas toujours une bonne réponse quant à savoir où commence l’une et où se termine l’autre.

Mais Ingenlath a déclaré que sa société mère, le conglomérat chinois Geely, resterait fidèle aux deux marques en Amérique du Nord à long terme. Certains sceptiques se demandent si c’est toujours le cas, au vu de la tournée américaine qui vient d’avoir lieu avec une autre marque de Geely, Zeekr.

« Je suis convaincu que Geely est très attaché à la marque Polestar », a déclaré Ingenlath, en la comparant à Volkswagen qui exploite des divisions similaires telles que SEAT et Skoda en Europe.

Production de la Polestar 3 à Chengdu, Chine

Polestar développe néanmoins des solutions aux tensions politiques croissantes entre les États-Unis et la Chine, qui pourraient conduire à des tarifs douaniers plus stricts sur ces voitures, même celles fabriquées au Mexique. La Polestar 2 est construite en Chine, mais la Polestar 3 sera bientôt construite en Caroline du Sud et la Polestar 4 sera fabriquée en Corée du Sud. C’est pourquoi Ingenlath a déclaré qu’il ne s’inquiétait pas des vents politiques contraires aux États-Unis qui pourraient ne pas favoriser les véhicules électriques après les élections de novembre.

« Ce sont des emplois que nous fournissons en Amérique, et je pense que c’est quelque chose que tout homme politique devrait garder à l’esprit », a-t-il déclaré.

Contacter l’auteur : patrick.george@insideevs.com