Massimo Rivola sur la signature de Jorge Martín chez Aprilia

Massimo Rivola sur la signature de Jorge Martín chez Aprilia

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Massimo Rivola avec Jorge Martín au moment de la signature de son contrat avec Aprilia.

Massimo Rivola avec Jorge Martín au moment de la signature de son contrat avec Aprilia. (Aprilia/)

Seulement 24 heures peuvent réécrire l’avenir du MotoGP. Bien que le Grand Prix d’Italie sur le spectaculaire circuit du Mugello ne soit que la septième course de la saison 2024, la saison 2025 s’annonce déjà avec de grandes surprises.

Dimanche dernier, après la course, Jorge Martín a été informé par Ducati que le poste dans l’équipe officielle ne serait pas pour lui. Quelques heures plus tard, Massimo Rivola, directeur général d’Aprilia Racing, a appelé Albert Valera, le manager de Martín. « La réponse a été très positive, j’ai donc immédiatement appelé mon patron, Michele Colaninno, PDG du groupe Piaggio, et lui ai dit qu’il y avait une sérieuse possibilité de signer Martín. « Faisons-le », a-t-il répondu, et nous y sommes.

Moins de 24 heures plus tard, il a été annoncé que Jorge Martín rejoindrait Aprilia avec un contrat pluriannuel. Martín remplacera Aleix Espargaró, qui a annoncé sa retraite de la course la semaine dernière à Barcelone. Avec le RS-GP compétitif d’Aprilia à proposer, Rivola a joué toutes les cartes et s’est entretenu avec différents pilotes au cours de la semaine dernière, dont Marc Márquez, Martín et Enea Bastianini. Martin fut le premier à bouger.

Escalade

Il était très clair que quelque chose devait arriver, car l’incertitude concernant le siège de la Ducati officielle avait créé une atmosphère tendue parmi les pilotes. D’un côté, Martín est arrivé calmement au Mugello et était convaincu de la promesse de Ducati selon laquelle il aurait la place rouge si Márquez ne devenait pas champion du monde. Mais Déclaration publique de Márquez Lors de la conférence préalable à l’événement, le fait que Pramac n’était « pas une option » a changé la situation.

Compte tenu du talent de Márquez et de la rapidité avec laquelle il s’est adapté à Ducati en 2024, ainsi que de sa puissance marketing, les patrons de Ducati étaient à la croisée des chemins. La résolution consistait à faire un virage à 180 degrés par rapport à sa décision initiale, en informant Martín dimanche après-midi que Márquez prendrait le poste d’usine. Cela a ouvert la porte à Aprilia. Nous avons discuté avec Rivola de la tournure rapide des événements.

Pouvez-vous nous dire le planning ?

« Depuis qu’Aleix a décidé de prendre sa retraite, nous avons commencé à chercher un autre pilote. Sachant que nous disposons d’une moto compétitive, notre stratégie était de parler à de nombreux pilotes, mais de ne pas faire le premier pas. Honnêtement, quand nous étions à Barcelone, je ne pensais pas qu’avoir Martín était une possibilité concrète, mais les choses ont rapidement changé. Dimanche après-midi, nous avons senti qu’il y avait une opportunité et nous avons été assez prompts à agir plutôt que de simplement parler.

À quelle heure as-tu appelé Martín ?

«C’était dans l’après-midi. Il avait senti que quelque chose avait changé et que c’était le bon moment pour agir. Nous sommes parvenus à un accord très, très rapidement et je dois également remercier Aleix car il a une amitié très particulière avec Martín.

Le temps était crucial.

« C’était un facteur parce que nous étions vraiment très rapides. Hier soir, j’ai appelé mon patron et je lui ai dit : « Nous avons une opportunité », et il a répondu : « Saisissez-la, faites-la ». Et je l’ai fait. Je suis très fier de montrer notre efficacité également en dehors de la piste : nos juristes ont travaillé toute la nuit pour le faire et lundi, nous avons passé plus de temps dans le camping-car que dans le garage pour le faire. « C’est le contrat le plus rapide que j’ai signé dans ma carrière. »

Martín semblait très nerveux samedi et dimanche. Il devait sûrement être très en colère.

« Si c’est de la colère, l’année prochaine ce sera un dixième plus vite (sourires). Je crois sincèrement que Jorge a trouvé chez Aprilia l’endroit qu’il cherchait : un endroit où il se sent aimé, une moto de compétition et une atmosphère agréable.

Rivola est connu pour traiter les pilotes de manière équitable, ce qui a probablement facilité la décision de Martín de signer avec Aprilia.

Rivola est connu pour traiter les pilotes de manière équitable, ce qui a probablement facilité la décision de Martín de signer avec Aprilia. (María Guidotti/)

Les émotions fortes peuvent être de mauvais conseillers. Etes-vous inquiet à ce sujet ?

« La course a été très émouvante après la chute de Jorge samedi. Je pense qu’il avait compris que son avenir n’était plus en Rouge et qu’il voulait trouver la meilleure solution possible pour lui. Je ne sais pas si la décision de Jorge est basée sur les émotions, mais j’aime penser qu’il nous a choisi parce qu’Aprilia connaît une croissance persistante au fil des années. « En ce qui concerne la saison, nous sommes les seuls à avoir gagné des courses, nous sommes donc la seule alternative. »

Avez-vous été surpris par le feu vert de M. Colaninno ?

« Non, car ce n’est pas si facile de trouver un coureur aussi fort, aussi affamé et motivé à la fois. « Nous grandissons également en termes de ressources et c’est le résultat de cela. »

Aprilia s’est montrée rapide sur la piste et dans le bureau juridique. Pourquoi cette urgence d’annoncer Martín lundi après le GP d’Italie ?

« Le fait que nous l’ayons annoncé lundi fait également partie de notre vision : prendre des décisions rapides et efficaces pour pouvoir avancer et nous concentrer sur la prochaine étape. La saison est encore longue et nous avons également un engagement important à Misano le week-end prochain : l’Aprilia All Stars.

Selon vous, quel a été le facteur décisif pour convaincre Martínator ?

« De toutes les offres que j’avais sur la table, la nôtre n’était pas la plus élevée, même s’il s’agit d’un montant respectable. Nous sommes fiers qu’ils nous aient choisis car cela signifie que la moto est compétitive et en dit long sur l’état de l’équipe, car il y a une ambiance très agréable.

Vous avez toujours eu un traitement très éthique avec les pilotes, je pense avec Andrea Iannone ou plus récemment avec Espargaró, ce qui n’est pas très courant.

« Je ne peux parler que de notre politique, et en fait je regrette de ne pas avoir pu informer personnellement Maverick (Viñales) à l’avance du déménagement avec Martín. Mais comme je l’ai dit, il y a eu un test sur piste, mais nous avons été enfermés avec Jorge dans notre camping-car pour conclure le contrat.

L'année prochaine, Martín affrontera son principal rival, Pecco Bagnaia, sur une Aprilia d'usine.

L’année prochaine, Martín affrontera son principal rival, Pecco Bagnaia, sur une Aprilia d’usine. (MotoGP/)

Maintenant que Martín est réparé, que se passe-t-il avec Maverick Viñales ?

« Maverick est un point fixe. J’ai toujours dit que je croyais en Maverick. Grâce à lui, l’équipe a fait un grand pas en avant et est devenue la référence pour le reste des pilotes Aprilia. Avoir Martín et Maverick sera la meilleure formation.

Vous avez également parlé avec Bastianini, cela pourrait-il être une option ?

« J’essaie de signer Enea depuis longtemps, mais maintenant notre priorité est de comprendre les plans de Maverick et s’il veut rester. « Je suis plus que content, mais cela signifie qu’il n’y a pas de place pour Enea. »

Avec Aleix, le « Capitano » se perd, Martín sera-t-il le nouveau ? capitaine?

« Si Maverick reste, il sera le capitaine, car il a été un élément clé dans la croissance de l’équipe. « Il nous a rejoint dans un moment difficile et a amené Aprilia au plus haut niveau, nous montrant un style de pilotage différent de celui d’Aleix Espargaró. »

Quoi de neuf avec la gamme Trackhouse ?

« Nous discutons avec Davide Brivio, nous sommes alignés et nous avons les mêmes sentiments à l’égard des coureurs. Je pense que Trackhouse a un brillant avenir et ils recherchent également de nouveaux ingénieurs. « Ils ont de bons porteurs de ballon qui n’ont pas encore montré leur potentiel. »

Joe Roberts a gagné au Mugello, avoir un pilote américain dans une équipe américaine pourrait-il être une option ?

« En ce moment, je crois que plus que la nationalité, l’expérience compte pour que l’équipe continue de grandir. »

Quelles sont les prochaines étapes ?

« Nous avons l’événement Aprilia All Stars à Misano et ensuite nous retournons travailler pour Assen. Il y a beaucoup de travail à faire ».

Quelques pépites d’un autre temps: