Les nouveaux trains à grande vitesse d’Amtrak sont en proie à des problèmes et à des années de retard

Les nouveaux trains à grande vitesse d’Amtrak sont en proie à des problèmes et à des années de retard
Les nouveaux trains à grande vitesse d’Amtrak sont en proie à des problèmes et à des années de retard


Acela, les trains à grande vitesse d’Amtrak sur le très fréquenté corridor nord-est, constituent le cœur de l’achalandage et des revenus du réseau ferroviaire national. Un programme de 2,3 milliards de dollars est actuellement en cours pour moderniser les trains Acela en unités plus grandes et plus rapides avec plus de sièges et des vitesses de service allant jusqu’à 160 mph. Cependant, le plus gros investissement d’Amtrak dans l’histoire a déjà trois ans de retard dans sa mise en service, et il semble certain qu’il sera encore retardé car l’inspection fédérale a révélé des problèmes avec chaque train Acela de nouvelle génération construit jusqu’à présent.

Les problèmes avec les nouveaux trains ont été documentés dans un récent rapport d’audit du Bureau de l’inspecteur général d’Amtrak. Initialement prévu pour entrer en service en 2021, l’Avelia Liberty (un parent du TGV M), construit par Alstom, devrait désormais transporter des passagers pour la première fois en 2024, mais sera « probablement » confronté à de nouveaux retards. En effet, chacun des 12 nouveaux trains produits jusqu’à présent présente d’importantes déficiences fonctionnelles ou de sécurité. Et même si ce n’était pas le cas, les trains n’ont pas non plus progressé vers la certification de la Federal Railroad Administration (FRA).

Le train Amtrak Acela 21 (Avelia Liberty) est en cours de test. Amtrak

En juillet, 12 des 28 nouveaux trains Acela avaient été produits et chacune des 28 nouvelles voitures brunes était terminée. Tous sont défectueux et Amtrak a trouvé « certains nécessitant des modifications structurelles et de conception et d’autres nécessitant des corrections d’étanchéité, de drainage ou de corrosion ». Amtrak avait 125 instructions de modification sur site ouvertes au moment de la rédaction du rapport, destinées à résoudre des problèmes allant du délaminage rapide des sols et des motifs de panneaux de toit mal alignés sur les voitures-cafés aux pannes pouvant affecter l’opérabilité.

Amtrak rapporte cinq cas de vitres « cassées spontanément » et a photographié du liquide hydraulique s’échappant des mécanismes d’inclinaison des voitures. Les problèmes d’évacuation des eaux entre les voitures particulières provoquent également une corrosion des attelages, présentant un risque de panne en service sur une période suffisamment longue. Amtrak n’a pas de calendrier quant à la date à laquelle ces correctifs auront lieu et s’attend donc à des retards supplémentaires avant la mise en service de l’Avelia Liberty.

Fuite dans le mécanisme d’inclinaison hydraulique sur un Alstom Avelia Liberty. Amtrak

Il y a également un autre obstacle à franchir pour les trains, car Amtrak affirme qu’Alstom n’a même pas fait le premier pas vers l’approbation de la FRA. Selon le rapport d’Amtrak, Alstom a commencé à produire des trains avant que sa simulation informatique d’accident ne soit validée et soumise à la FRA. Amtrak a cru sur parole d’Alstom que cela serait achevé dans un délai court et permettrait de commencer les tests de sécurité en conditions réelles. Des années plus tard, rien de tout cela n’a été achevé, et tout cela doit être destiné aux trains pour transporter des passagers.

Les retards ont déjà des conséquences néfastes sur le service Acela d’Amtrak, car les trains Acela Express vieillissants de première génération devaient être retirés du service en 2021. Au lieu de cela, les trains ont continué au-delà de leur durée de vie prévue et Amtrak a été contraint de cannibaliser certaines unités pour des raisons de sécurité. les pièces. Par conséquent, le coût de maintien de ces trains a augmenté, tout en réduisant la fiabilité, ce qui a eu un impact sur le service. Ceci et le retard du nouveau Avelia Liberty, plus grand et plus rapide, ont désormais un impact direct sur les finances d’Amtrak, qui fonctionne uniquement sur une base quasi publique.

Le train Amtrak Acela 21 (Avelia Liberty) est en cours de test. Amtrak

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