Le lancement par Falcon Heavy du satellite GOES-U retardé

Le lancement par Falcon Heavy du satellite GOES-U retardé

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La NASA et SpaceX ont retardé le premier lancement du Falcon Heavy de l’année au plus tôt le 25 juin.

Ce retard survient après que des tests de routine du propulseur central de la fusée au centre de test et de développement de fusées de SpaceX à McGregor, au Texas, ont révélé une fuite.

Les 3 cœurs qui lancent GOES-U sont tous nouveaux, et avec chaque nouveau noyau/sideboost Falcon 9 ou Falcon Heavy, ils sont amenés à McGregor pour une série complète de tests, aboutissant à un tir statique complet.

Une fois ces tests terminés, les fusées sont transportées en Floride ou en Californie pour leur campagne de lancement. SpaceX avait l’habitude de précéder chaque lancement d’un tir statique, mais ces dernières années, avec l’utilisation de lanceurs éprouvés en vol, seuls les lancements de haut niveau, tels que les missions avec équipage ou les satellites gouvernementaux importants, effectuent un tir statique.

Étant donné que la mission GOES-U utilise 3 nouveaux Falcons, SpaceX effectuera un bref tir statique au complexe de lancement 39A avant le lancement.

GOES-U sera le quatrième lancement et le dernier lancement de la plateforme R-Series. Ce satellite a été modifié pour résoudre un problème qui provoquait un dysfonctionnement de GOES-17, nécessitant que le satellite soit déplacé vers une « orbite de stockage » et remplacé par GOES-18. Les satellites sont conçus pour avoir une durée de vie opérationnelle de 15 ans.

Les trois noyaux Falcon actuellement affectés à GOES-U sont le Booster 1087, le noyau central, qui volera dans sa configuration consommable, et les Boosters latéraux 1072 et 1086. Le B1072 a également subi deux séries de tests à McGregor après avoir été confronté à ses propres problèmes. Alors que le noyau central sera épuisé, les deux noyaux latéraux reviendront dans les zones d’atterrissage 1 et 2 et seront utilisés dans les missions futures.

Les boosters latéraux Falcon Heavy reviennent dans les zones d’atterrissage (Crédit Richard Angle)

GOES-U sera la première des trois missions Falcon Heavy prévues cette année, les deux autres étant Europa Clipper de la NASA et l’atterrisseur lunaire Griffin d’Astrobotic.

Attendez-vous le premier lancement de Falcon Heavy de l’année ?

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