L’inspiration improbable pour le design de la Lotus Evija

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En parcourant les archives d’Autocar à l’aide d’une fonctionnalité récente de Lotus Elise, j’ai lu des informations et des tests sur la 340R, le roadster extra-léger basé sur Elise en édition limitée que Hethel a fabriqué en 2000.

Il a été chaleureusement accueilli par nous, mais nous n’avons été que légèrement impliqués dans son développement, donc cela devait être le cas, même si nous avons admis qu’il s’agissait d’un « exercice de minimalisme très coûteux ».

Je ne suis pas sûr qu’il ait été plus apprécié (comme, disons, le 2-Eleven conceptuellement plus simple de 2007), mais je pense qu’il était probablement en avance sur son temps. Les éditions spéciales rares et ressemblant à des bibelots de voitures de sport et de supercars sont devenues un moyen essentiel de conserver des liquidités pour certains constructeurs de niche.

Quoi qu’il en soit, ce n’est pas de cela dont je veux parler cette fois. Ce qui a attiré mon attention, c’est l’intérieur de la Lotus 340R, avec son longeron nu étiré comme un pont sur toute sa largeur, avec des instruments qui y sont connectés et un pilier central vertical doté de boutons fonctionnels clés.

Cela m’a rappelé quelque chose, mais quoi ? J’ai pris des photos de la nouvelle hypercar électrique de Lotus, l’Evija. Vingt ans plus tard, il existe un longeron horizontal conceptuellement similaire et un pilier vertical qui abrite les fonctions.

Bien sûr, l’intérieur est un peu plus compliqué de nos jours, mais les voitures de production d’aujourd’hui sont plus compliquées qu’une spéciale légère basée sur Elise. Il doit également avoir des bouches d’aération.

Et il y a un autre lien. Lotus « a préparé cinq modèles » pour la 340R, nous a-t-on dit à l’époque, et « la décision a été prise de suivre la proposition de Russell Carr ».

Le créateur d’Evija ? Nul autre que le très sensé M. Carr. Il y a d’énormes différences entre ces voitures et Lotus est une entreprise très différente de ce qu’elle était il y a 20 ans, mais j’ai été assez captivé par le lien.

Dans quelle mesure est-il possible de mégamiler une voiture ?

Connaissez-vous un moteur avec un kilométrage incroyablement élevé ? Comme mentionné dans l’article d’Elise, je suis tombé sur un exemple de Série 1 parcouru quotidiennement 290 000 milles. J’aimerais en savoir plus, mais j’aimerais aussi trouver d’autres méga-milers pour raconter leur histoire ; pour découvrir ce qui rend une voiture capable d’accumuler un kilométrage astronomique.

Le domaine exclusif des voitures intéressantes et bien cotées va-t-il trop loin, ou pouvons-nous trouver un métal véritablement inintéressant qui est prêt pour le Festival de l’Inexceptionnel et qui fait encore le tour des trajets quotidiens des décennies et des distances à cinq chiffres plus tard ? de ses frères ? Avez-vous rencontré le ferrailleur ?