Les camionnettes pleine grandeur trébuchent lors des tests de collision sur les sièges arrière

Les camionnettes pleine grandeur trébuchent lors des tests de collision sur les sièges arrière

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Les camionnettes pleine grandeur ont sous-performé lors d’un nouveau crash test qui évalue la sécurité des passagers arrière. Un seul des quatre camions évalués a obtenu une note supérieure à la pire note possible.

Mais ce ne sont pas les seuls véhicules à avoir des problèmes avec le test. La même agence a mis en place une nouvelle procédure de test pour chaque type de voiture. Jusqu’à présent, tous les types testés ont obtenu des scores décevants.

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Les deux agences américaines de crash tests

De nombreux pays disposent d’une agence de tests de collision, mais les États-Unis sont le seul à notre connaissance à en avoir deux.

On répond aux contribuables. La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) du gouvernement fédéral teste chaque année presque tous les modèles en vente. Il n’a pas participé à ces tests.

L’autre répond aux compagnies d’assurance. Les compagnies d’assurance gagnent plus d’argent si les accidents sont rares et mineurs. C’est pourquoi un groupe d’entre eux finance leur propre agence de sécurité : l’Insurance Institute for Highway Safety (IIHS).

Nous recommandons aux acheteurs de voitures de rechercher des scores pour les deux sur n’importe quel modèle qu’ils envisagent. Mais de nombreux acteurs de l’industrie automobile considèrent l’IIHS comme le niveleur le plus rigoureux.

En effet, la NHTSA doit soumettre chaque nouveau test proposé à une longue période de commentaires publics, au cours de laquelle les lobbyistes l’édulcorent souvent.

Lorsque l’IIHS veut rendre un test plus difficile, il le rend plus difficile. Leurs patrons (leur compagnie d’assurance) veulent qu’ils soient aussi durs que possible.

C’est pourquoi l’institut fait souvent pression sur l’industrie automobile pour qu’elle développe des voitures plus sûres, car celles-ci ont tendance à subir les tests de collision les plus rigoureux que nous connaissons.

Le dernier changement : une tétine taille enfant au dos

L’IIHS mène depuis longtemps un test de collision frontale à chevauchement modéré, un test qui montre ce qui se passe lorsque deux voitures se heurtent de manière décentrée, comme cela arrive souvent aux intersections.

L’année dernière, l’institut a ajouté une poupée de la taille d’un enfant sur la banquette arrière pour ce test. Le mannequin est câblé pour mesurer la probabilité de blessures courantes parmi les passagers arrière.

L’IIHS affirme avoir « lancé l’année dernière le test de chevauchement avant modéré après que des recherches ont montré que dans les véhicules plus récents, le risque de blessure mortelle est désormais plus élevé pour les occupants de la deuxième rangée portant leur ceinture de sécurité que pour ceux à l’avant ».

Ce n’est pas parce que les deuxièmes rangées sont devenues moins sûres. « Au contraire, le siège avant est devenu plus sûr grâce à des airbags améliorés et à des ceintures de sécurité avancées rarement disponibles sur les sièges arrière », explique l’IIHS.

Les résultats n’ont pas été bons. Jusqu’à présent, l’institut a publié des scores pour les voitures de taille moyenne, les petites voitures, les mini-fourgonnettes, les VUS de taille moyenne et les camionnettes de taille moyenne. Chaque classe testée a eu du mal à assurer la sécurité du mannequin de la banquette arrière.

Les résultats

L’agence évalue les véhicules comme étant bons, passables, marginaux ou médiocres en fonction de la probabilité de blessures du conducteur et, désormais, du passager de la deuxième rangée.

Sur les quatre camions pleine grandeur testés, un seul a évité le pire score global possible.

Pourquoi se sont-ils battus ?

Comme dans les autres catégories soumises aux nouveaux tests, le mannequin de banquette arrière a révélé un problème technique sur les véhicules actuels.

« La plongée sous-marine », lorsque le mannequin glisse vers l’avant sous la ceinture de sécurité, « constituait un problème pour les quatre camions », explique le président de l’IIHS, David Harkey. Les ceintures de sécurité sont censées rester dans le bassin, où la structure osseuse rigide peut résister aux forces de l’accident. S’ils montent jusqu’à l’abdomen, ils peuvent endommager les organes internes.

Le Tundra fonctionnait mieux que les autres camions, explique Harkey, car il contrôlait mieux les forces réelles exercées sur le corps du mannequin à mesure que le camion décélérait plus progressivement.

Ne déplacez pas les enfants vers l’avant

Les résultats pourraient vous inciter à attacher vos enfants sur le siège avant. Ne le faites pas, dit l’IIHS. « Même avec ces progrès, la banquette arrière reste l’endroit le plus sûr pour les enfants, qui peuvent être blessés lors du déploiement d’un airbag frontal, et cette classification ne s’applique pas aux enfants correctement attachés dans des sièges de sécurité pour enfants. »