Le groupe Volvo acquiert Proterra pour 210 millions de dollars

Le groupe Volvo acquiert Proterra pour 210 millions de dollars

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L’ambiance autour de la table du canapé Nettoyage technique Le mois d’août a été sombre lorsque nous avons appris que Proterra avait déposé son bilan. Nous aimons penser que la révolution des véhicules électriques amènera tous ceux qui aspirent à vendre des véhicules électriques vers la terre promise des ventes élevées et des gros profits, mais malheureusement ce n’est pas le cas.

Tout comme des centaines de constructeurs automobiles se sont succédé depuis que Karl Benz a construit sa première automobile (de nombreux lecteurs plus âgés sont encore consternés que des piliers comme Pontiac et Plymouth aient quitté la scène), de nombreux constructeurs de véhicules électriques disparaîtront. aussi à l’oubli. Mais nous avions de grands espoirs pour Proterra, et nous l’avons vraiment fait.

Il s’agissait d’une entreprise innovante qui a commencé à fabriquer des bus électriques en utilisant de la fibre de carbone pour réduire le poids et accroître la durabilité. Il est devenu un spécialiste de la recharge et des batteries qui a aidé ceux qui souhaitaient passer aux véhicules électriques à comprendre comment y parvenir.

En plus de livrer des dizaines de ses bus électriques innovants à la ville de Miami, elle a collaboré avec Valley Transportation dans le comté de Santa Clara, en Californie, pour créer un micro-réseau solaire capable de recharger plusieurs bus électriques. Elle a fourni à Thomas Built Buses des batteries pour 200 autobus scolaires électriques et a accepté d’être le fournisseur de batteries pour les camions électriques Volta et Lightning eMotors.

Fabrication de batteries en Californie

La nouvelle ligne de production de batteries de Proterra est située dans l’usine de fabrication de bus électriques de l’entreprise dans le comté de Los Angeles.

Proterra a ouvert un centre de fabrication de batteries à Los Angeles dont la priorité était de donner aux résidents du centre-ville la possibilité d’acquérir de nouvelles compétences qui les qualifieraient pour des emplois bien rémunérés dans l’industrie des véhicules électriques. Tous ces travailleurs sont membres de la section locale 675 des Travailleurs unis de l’acier.

À l’époque, la société avait déclaré : « En plus de ses activités de transport en commun, Proterra fournit sa technologie et son expertise éprouvées et testées sur route en matière de véhicules électriques à d’autres constructeurs de véhicules utilitaires lourds et moyens par le biais du programme Proterra Powered de la société. ».

« Les systèmes de batteries Proterra ont été choisis par les équipementiers de niveau 1 pour introduire des véhicules 100 % électriques, notamment des camionnettes de livraison, des autobus scolaires électriques, des bus touristiques et des navettes à plancher surbaissé. À ce jour, Proterra Powered a aidé des équipementiers de classe mondiale tels que Thomas Built Buses, Van Hool, Freightliner Custom Chassis Corporation (FCCC), Bustech et Optimal-EV à introduire des véhicules électriques à batterie 100 % alimentés par la technologie de véhicule électrique Proterra.

Avec tout ce bon karma au bas de l’entreprise, comment pourrait-elle échouer ? Mais cela a échoué, ainsi en est-il. Les Gozoutas étaient bien plus que de simples gozintas, ce qui signifiait que Proterra avait toujours besoin d’emprunter plus d’argent pour rester à flot. En septembre, l’entreprise a admis que son modèle économique n’était tout simplement pas viable et a déposé le bilan.

Une annonce silencieuse

de manière concise communiqué de presse En date du 10 novembre 2023, le groupe Volvo a déclaré : « Proterra Inc. et Proterra Operating Company Inc. sont dans une procédure de faillite volontaire en vertu du chapitre 11 aux États-Unis. Le groupe Volvo a été sélectionné comme enchérisseur gagnant lors d’une vente aux enchères pour les activités et les actifs du groupe Volvo. Unité commerciale Proterra Powered à un prix d’achat de 210 millions de dollars.

« La transaction entre Proterra Inc. et Proterra Operating Company en tant que vendeurs et Volvo est soumise à l’approbation du tribunal des faillites des États-Unis. De plus, la clôture de la transaction, attendue début 2024, sera soumise à l’autorisation de la fusion et à d’autres conditions.

« Les actifs à acquérir comprennent un centre de développement de batteries et de modules en Californie et une usine d’assemblage en Caroline du Sud. Avec cette acquisition, le groupe Volvo complétera sa feuille de route existante et accélérera sa future feuille de route électrique à batterie. La transaction n’a pas d’impact matériel sur la performance financière du groupe Volvo.

Proterra a déposé une demande de mise en faillite (chapitre 11), qui est en fait une procédure de faillite auto-administrée pour la restructuration d’une entreprise, en août. À l’époque, elle parlait d’une « initiative stratégique visant à renforcer (sa) position financière et à affiner (sa) orientation technologique ».

Gareth Joyce, directeur général de Proterra, a déclaré : « Proterra est à la pointe des innovations qui conduisent à l’électrification des véhicules commerciaux. Nous savons que nous créons des produits de pointe que nos clients souhaitent et dont ils ont besoin. Les fondations que nous avons bâties ont jeté les bases de la décarbonisation dans l’ensemble du secteur des véhicules utilitaires, et nous reconnaissons le grand potentiel de toutes nos offres de produits pour permettre cette transformation importante. C’est pourquoi nous prenons des mesures pour séparer chaque ligne de produits à travers le processus de réorganisation du chapitre 11 afin de maximiser leur potentiel indépendant.

« Même si nos technologies de pointe en matière de véhicules électriques et de batteries ont établi une norme dans l’industrie, nous avons été confrontés à plusieurs vents contraires sur le plan macroéconomique et sur le marché qui ont eu un impact sur notre capacité à faire évoluer efficacement toutes nos opportunités simultanément. À mesure que les véhicules commerciaux progressent vers l’électrification, nous sommes impatients de renforcer notre position de fournisseur leader de technologie de batteries pour véhicules électriques, au profit de nos nombreuses parties prenantes », a déclaré Joyce. Proterra a signalé des goulots d’étranglement matériels à l’été 2022 et a cité la disponibilité des pièces comme l’un des plus grands défis.

Aux États-Unis, les procédures de faillite du chapitre 11 permettent à une entreprise de se réorganiser tout en la protégeant des poursuites judiciaires des débiteurs jusqu’à ce que la réorganisation soit terminée. Si une entreprise est insolvable et ne voit aucune raison de poursuivre ses opérations avec succès, elle met fin à ces opérations conformément aux règles du chapitre 7. À la suite de la crise financière de 2009, General Motors a également déposé une demande de mise en faillite (chapitre 11).

Proterra est devenue publique en 2021 grâce à une fusion SPAC pour faciliter l’accès aux fonds des investisseurs. À l’époque, l’entreprise était évaluée à 1,6 milliard de dollars, dette comprise. À la dernière clôture des marchés avant l’annonce de la faillite (chapitre 11), Proterra avait encore une valeur marchande de 362 millions de dollars.

Usine Proterra en Caroline du Sud

Proterra vient d’augmenter la production dans une nouvelle usine d’assemblage de batteries à Greer, en Caroline du Sud, en janvier de cette année. L’entreprise exploite une autre usine en Californie. Dans les deux cas, les cellules cylindriques de LG Energy Solution sont transformées en packs de batteries utilisés dans les bus électriques de Proterra et par des clients tiers. Les activités commerciales se poursuivant, les projets clients susmentionnés ne seront pas affectés pour le moment.

L’une des curiosités de cet accord est que le groupe Volvo appartient à Geely, un constructeur chinois de véhicules électriques qui comprend des marques telles que Zeeker, Geometry, Link ‘N Company, London Electric Vehicle Company, Lotus Cars, Polestar, Proton et Volvo. Voitures. Les actions de Geely se négocient généralement entre 1,00 et 2,00 dollars au NASDAQ, ce qui pourrait suggérer que la valeur marchande de la société est limitée. Et pourtant, elle a réussi à avoir une présence massive dans le monde des véhicules électriques.

Nous serons curieux de voir comment Geely profite de sa nouvelle acquisition. Le groupe Volvo fabrique des camions, des bus, des équipements de construction et des solutions électriques pour les applications marines et industrielles. En d’autres termes, Proterra doit parfaitement s’adapter à votre entreprise.

Il y a toujours une chance qu’un jour Geely sorte de son profil public discret et nous saurons qu’il s’agit de l’une des réussites de la transition des voitures et des camions équipés de moteurs à combustion interne aux véhicules alimentés par batterie. Et Proterra sera reconnu comme un élément important de ce succès. Des choses plus étranges se sont produites dans le secteur automobile.


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