Captage et séquestration du carbone : les éléphants le font, pourquoi pas nous ?

Captage et séquestration du carbone : les éléphants le font, pourquoi pas nous ?

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Les projets de captage et de séquestration du carbone aux États-Unis se heurtent à un mur. Les résidents locaux ne les aiment pas et les régulateurs les voient d’un mauvais oeil. Les obstacles financiers et technologiques sont également nombreux. Pendant ce temps, les chercheurs commencent à chiffrer la valeur du captage et de la séquestration du carbone fournis par les écosystèmes forestiers, tout en plaidant en faveur de la conservation des éléphants.

En savoir plus sur le captage et la séquestration du carbone des éléphants

Soyons clairs, le reboisement à lui seul ne protégera pas la planète du climat. En outre, le reboisement ne consiste pas simplement à planter un million d’arbres, ni un milliard, ni même un billion. Par exemple, des projets axés sur les produits forestiers destinés à la récolte ont été liés à risque et intensité accrus des incendies de forêt.

Au lieu de cela, les défenseurs des forêts ont insisté sur l’importance de la restauration de la biodiversité plutôt que sur les chiffres bruts.

En ce sens, nous pouvons apprendre beaucoup des éléphants. Ils sont persévérants et savent comment faire avancer les choses.

Pour vous mettre dans l’ambiance, regardez les éléphants en action dans la nouvelle série à venir de Nat Geo. Des voyages incroyables avec des animaux, avec Jeremy Renner comme narrateur. La série débute sur Nat Geo TV ce dimanche 19 novembre puis arrive sur Disney+ et Hulu le 20 novembre.

Le Fonds monétaire international a pris note de la valeur économique des éléphants en matière de reforestation et d’action climatique. Le FMI publie un article sur les compétences forestières des éléphants en Afrique sur leur site Internet sous le titre «Le travail secret des éléphants», dans lequel les auteurs soulignent que les éléphants de forêt travaillent depuis toujours en secret sur des projets de captage et de séquestration du carbone.

« Il s’avère que ces éléphants luttent contre le changement climatique en contribuant de manière significative à la séquestration naturelle du carbone », notent-ils, décrivant le processus par lequel les éléphants éclaircissent les jeunes arbres, laissant les arbres matures devenir de plus en plus grands.

Captage et séquestration du carbone à la manière de l’éléphant, en chiffres

Les auteurs de «Le travail secret des éléphants» préconisent la conservation et la restauration de la population d’éléphants en tant que stratégie efficace et économique de capture et de séquestration du carbone.

Le monde doit rattraper son retard à cet égard. Les auteurs citent 1,1 million d’éléphants qui travaillaient auparavant dans les forêts tropicales africaines, mais ces derniers temps, le braconnage et la déforestation ont réduit la population à moins de 10 % de sa taille antérieure.

C’est une perte à la fois pour le climat et pour les éléphants. « L’augmentation du stockage de carbone provoquée par l’activité des éléphants de forêt est énorme et précieuse », notent les auteurs. Ils citent des recherches montrant que la séquestration du carbone en Afrique augmenterait de 13 tonnes par hectare si la population d’éléphants de forêt retrouvait sa taille et sa répartition antérieures.

« Étant donné que l’ancienne aire de répartition des éléphants de forêt d’Afrique s’étendait sur 2,2 millions de kilomètres carrés, chacun comprenant 100 hectares, et que les éléphants de forêt représentent désormais environ 9 pour cent de leur population pré-africaine, la séquestration du carbone résultant de la récupération de ces éléphants pourrait être équivalente à plus plus de 6 000 tonnes de dioxyde de carbone par kilomètre carré », écrivent les auteurs. « C’est la même quantité de dioxyde de carbone capturée par plus d’un quart de million d’arbres, soit 14 fois celle capturée par les arbres de Central Park à New York. »

Les arguments économiques en faveur des services écosystémiques

Les auteurs utilisent également le chiffre de 2,2 millions de kilomètres carrés pour calculer le montant en dollars des avantages en matière de séquestration du carbone d’une population d’éléphants entièrement restaurée. Sur la base d’un chiffre d’environ 25 dollars en 2019, le service écosystémique rendu par les éléphants s’élèverait à plus de 150 milliards de dollars.

Cette valeur constitue un contraste important avec la valeur du braconnage. « Si nous prenons ensuite la valeur totale du service fourni par les éléphants de forêt d’Afrique et la divisons par leur population actuelle, nous constatons que chaque éléphant est responsable d’un service évalué à plus de 1,75 million de dollars », notent les auteurs. « D’un autre côté, l’ivoire d’un éléphant tué par des braconniers ne se vend qu’à environ 40 000 dollars. Il est donc clair que les avantages d’une communauté d’éléphants en bonne santé et prospère sont substantiels. »

Les auteurs font également un commentaire plus large sur la valeur des services écosystémiques, un domaine comptable émergent qui commence tout juste à se transformer en une véritable élaboration de politiques. Aux États-Unis, par exemple, en janvier, l’administration Biden a ordonné à toutes les agences fédérales d’inclure la valeur de la nature dans les analyses coûts-avantages.

En août, l’Office fédéral de l’information et des affaires réglementaires a publié une explication des principes comptables en vigueur.

« L’environnement profite à nos vies au quotidien – le bois constitue la structure des bâtiments qui soutiennent notre économie. Les pollinisateurs contribuent à la production de notre nourriture. Des forêts saines réduisent le risque d’incendies de forêt et améliorent la qualité de l’air. « Les zones humides aident à gérer les risques d’inondation et fournissent un habitat aux poissons et à la faune qui soutiennent une économie de loisirs de plein air », ont-ils expliqué.

« Parce que la nature nous fournit tant de choses gratuitement, ces avantages – appelés « services écosystémiques » – ne sont pas toujours pleinement reflétés dans l’analyse coûts-avantages, que le gouvernement américain utilise depuis des décennies pour vérifier que les réglementations et les investissements sont appropriés. avoir un impact positif sur la vie des Américains », ont-ils poursuivi.

« Le fait de ne pas tenir pleinement compte des richesses de la nature a conduit à la sous-évaluation et à l’érosion des atouts naturels de notre pays. Lorsque nous prenons en compte notre environnement, nous pouvons profiter opportunités pour faire face au changement climatique, promouvoir des communautés prospères et résilientes et investir dans des infrastructures solides. Nous devons mesurer ce que nous valorisons, pas seulement ce qui est facile à mesurer », ont-ils souligné.

Du côté des entreprises, la Bourse de New York travaille également avec l’organisation Intrinsic Exchange Group pour créer une nouvelle classe de sociétés d’actifs naturels. se concentrer sur les services écosystémiques.

Captage et séquestration du carbone dans les roches

Les partisans des projets traditionnels de captage et de séquestration du carbone axés sur les infrastructures n’abandonneront pas sans se battre. Cependant, le domaine des services écosystémiques prend de l’ampleur, tandis que le CSC continue de connaître des difficultés, malgré une réserve importante de fonds publics.

Le principal projet de captage et de séquestration du carbone du pays était censé être le projet FutureGen CCS, d’un milliard de dollars, pour une centrale électrique au charbon dans l’Illinois, qui a été lancé en 2003 sous l’administration Bush pour ensuite être supprimé par l’administration Obama en 2015. .

Un autre projet de CSC très médiatisé à la centrale électrique de San Juan au Nouveau-Mexique a également été abandonné après avoir échoué à maintenir la centrale en fonctionnement. Cependant, San Juan a fermé ses portes l’année dernière. l’entreprise derrière le projet CCSEnchant Energy serait en train de réessayer dans une autre usine au Nouveau-Mexique.

Bonne chance avec ça. L’exemple le plus récent de Le CCS se heurte à un mur de briques est un projet de pipeline de carbone de 1 300 milles dans le Midwest qui a été annulé par son développeur le mois dernier après avoir rencontré l’opposition de tout le monde.

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Image : Éléphants d’Afrique via Dropbox/Lydia Thompson, avec l’aimable autorisation de Nat Geo.


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