Toyota ouvre CALTY Vault pour présenter des prototypes qui n’ont jamais vu le jour

Toyota ouvre CALTY Vault pour présenter des prototypes qui n’ont jamais vu le jour

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Du concept MX-1 à moteur central à une version mise à jour du FJ40 Land Cruiser, le studio de design américain de Toyota a travaillé sur un large éventail de projets fascinants depuis sa création il y a 50 ans.

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Dans les années 1970, Toyota décide de tenter de conquérir le marché américain et, pour y parvenir, il lui faut un design audacieux qui parle aux acheteurs locaux. En 1973, il ouvre CALTY Design Research, son studio local, qui fête cette année ses 50 ans.

Pour célébrer cette étape importante, Toyota ouvre le coffre-fort et présente une partie du travail dont l’équipe de conception était responsable. Parmi les créations figurent une poignée de concepts qui n’ont jamais été montrés au public auparavant.

Bien qu’il ait participé à la création de la Toyota Celica 1978, la mission initiale de CALTY était simplement d’observer. Explicitement chargé de rechercher les futures tendances en matière de design, le studio a encouragé ses employés à explorer librement, ce qui a conduit à la création de studios tels qu’un FJ40 Land Cruiser mis à jour et même une caravane de camping.

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Lire : Le nouveau concept Toyota Baby Lunar Cruiser EV emmène le FJ40 sur la Lune

Dans les années 80, le studio s’est concentré sur l’exploration de nouveaux langages et techniques de conception. Cela a amené certains de ses concepteurs à se tourner vers le monde du sport automobile. En 1983, le studio propose la MX-1, une voiture de sport à moteur central et portes en forme de ciseaux.

Quelques années plus tard, le MX-2 était créé. Construit en interne, il était fabriqué en plastique renforcé de fibres de verre, comportait des portes papillon et un volant à bras oscillant qui pouvait être configuré pour offrir une conduite à gauche ou à droite.

La Toyota MX-1 en blanc et la MX-2 en rouge

Au début des années 90, il était temps de mettre en œuvre les recherches menées par CALTY. Le studio a largement contribué à une gamme de véhicules de production, notamment le Tacoma 1995, la Prius 1997 et l’Avalon 2000.

Bien qu’il n’ait pas développé le design final de la Supra de quatrième génération, il y a contribué de manière significative. Sa vision du modèle était un peu moins de style GT, mais comme vous pouvez le voir ci-dessous, plusieurs idées ont été intégrées au véhicule de série.

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En 2004, Toyota cherchait à accroître sa production locale et a agrandi CALTY, qui a ouvert un nouveau studio à Ann Arbor, Michigan. C’est là que sont nés le Tundra, le Tacoma, l’Avalon et le Sienna.

Dans les années 2010, le studio a produit une série de modèles destinés à aider Toyota à ébranler sa réputation de constructeur de voitures ennuyeuses. Il a créé le concept Fun-Vii 2012, la Lexus LF-LC 2012, qui deviendra la Lexus LC500 2018, et en 2014, il a proposé le concept FT-1 qui deviendra éventuellement la Supra 2020.

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Le studio continue de repousser les limites du possible avec des concepts récents comme le Scion NYC, qui demande à ses occupants de se tenir presque debout plutôt que de s’asseoir, et le nouveau Baby Lunar Cruiser, qui envisage un avenir sur la lune.

« Alors que nous poursuivons notre voyage de l’ère de l’automobile à l’ère de la mobilité, il y a une chose que je peux dire avec confiance », déclare Simon Humphries, directeur de la marque et directeur du design chez Toyota Motor Corporation. « CALTY sera à l’avant-garde. »