Shell fermera immédiatement toutes ses stations à hydrogène en Californie

Shell fermera immédiatement toutes ses stations à hydrogène en Californie
Shell fermera immédiatement toutes ses stations à hydrogène en Californie


Shell Hydrogen fermera immédiatement et définitivement ses sept stations de pompage californiennes, a-t-elle annoncé. entreprise confirmée cette semaine. Elle n’exploitera plus de stations à hydrogène léger aux États-Unis et représente un nouveau coup dur pour le marché des voitures à hydrogène en difficulté dans le seul État où le carburant est largement disponible.

La sortie Informations sur l’hydrogène a annoncé la nouvelle pour la première fois jeudi. Jusqu’à récemment, Shell exploitait sept des 55 stations d’hydrogène au détail en Californie. selon la Hydrogen Fuel Cell Association (H2FCP). C’est donc un choc, mais pas une nouvelle apocalyptique pour la (petite) communauté de l’hydrogène.

Soyez complètement chargé

L’hydrogène stagne

Les constructeurs automobiles et les géants gaziers promeuvent depuis longtemps les véhicules à pile à hydrogène comme alternative aux véhicules électriques à batterie. La technologie est prometteuse pour les applications de camions commerciaux et de poids lourds, mais le marché des véhicules légers n’a pas réussi à se concrétiser aux États-Unis.

Malheureusement, la raison pour laquelle Shell ferme ses portes devrait inquiéter encore plus les propriétaires de Toyota Mirai, Hyundai Nexo et Honda Clarity Fuel Cell (que Dieu les bénisse). Dans la lettre annonçant la fermeture, le vice-président de Shell Hydrogen, Andrew Beard, a déclaré que la fermeture était « en raison de complications liées à l’approvisionnement en hydrogène et d’autres facteurs externes du marché ». Il n’est pas difficile de voir à quoi Beard fait référence ici.

Extérieur de la Toyota Mirai 2021 (spécifications américaines)

La Mirai de deuxième génération a fière allure. Mais à moins que vous viviez dans le sud de la Californie ou dans la Bay Area, vous ne pourrez pas acheter de carburant.

Une brève analyse de Le fantastique plan des stations H2FCP montre que la plupart des stations d’hydrogène du sud de la Californie sont hors ligne ou fonctionnent selon des horaires réduits. Hydrogen Insight rapporte que cette pénurie perturbe les saisons depuis le 13 août. Lors de ma seule expérience dans une Mirai, le chauffeur Uber au volant a constaté que trouver du carburant était devenu encore plus un cauchemar, et la situation s’est aggravée depuis. . Chaque station a un avis légèrement différent affiché sur la carte H2FCP, mais celui-ci provenant d’une station-service d’hydrogène d’Iwatani capture l’esprit de toutes :

« Notre principal fournisseur d’hydrogène a connu une panne qui aura un impact sur notre accès à l’hydrogène pour la station Hawaiian Gardens. Nous n’avons actuellement pas d’ETA pour revenir aux niveaux de service normaux et nous fournirons des mises à jour dès que nous aurons plus d’informations. merci de votre patience pour le temps d’arrêt supplémentaire que cela entraînera. »

Certaines sont également hors service pour réparation, car de nombreuses stations à hydrogène souffrent de sérieux problèmes de fiabilité. Iwatani, une société gazière japonaise qui est l’un des deux plus grands noms des stations-service à hydrogène américaines, poursuit actuellement en justice la société qui a fourni la technologie de base de ses stations. Dans un dossier judiciaire consulté par Hydrogen Insight, Iwatini allègue que son fournisseur n’a pas testé son équipement dans un scénario commercial réel, a caché des défauts et a induit l’entreprise en erreur.. Bref, c’est un gros gâchis.

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La Honda FCX Clarity a été le premier véhicule de production à pile à combustible à hydrogène à arriver aux États-Unis, en 2008. Une décennie et demie plus tard, la plupart des Américains ne sont toujours pas familiers avec les voitures à hydrogène.

Tout cela rend l’avenir des véhicules à pile à hydrogène encore plus incertain aux États-Unis. La technologie a eu du mal à s’implanter, car les stations et leur carburant restent chers. Bien que les constructeurs automobiles à hydrogène incluent souvent une grande quantité de carburant gratuit à l’achat d’un véhicule, une fois celui-ci épuisé, les consommateurs se retrouvent avec des prix exorbitants dans des stations souvent en panne, à court de carburant ou en proie à de longues files d’attente. C’est pourquoi les voitures à hydrogène d’occasion sont si bon marché et ne constituent toujours pas une bonne affaire.

Cependant, peu d’entreprises peuvent mieux défendre cette idée que Shell, car le moyen le moins cher de produire de l’hydrogène implique une grande quantité de gaz naturel. Sa proximité avec l’industrie des combustibles fossiles était censée la rendre moins chère et inciter à la mise en place d’infrastructures de ravitaillement robustes. Cependant, cela n’a pas été le cas et l’un des plus grands géants pétroliers jette l’éponge. Si même un géant fossile comme Shell ne peut pas justifier d’investir dans l’avenir des infrastructures d’hydrogène léger, nous ne savons pas qui le pourra.