Revue spéciale anniversaire de Harley-Davidson Street Glide : une tranche glorieuse de la culture américaine

Harley Davidson Street Glide Special

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Demandez aux cyclistes quelle serait leur liste de road trips, et emprunter la légendaire Route 66 américaine, qui relie Chicago, dans l’Illinois, à Santa Monica, en Californie, est probablement la meilleure réponse. Mais il existe un autre itinéraire convoité qui figure en bonne place sur la liste des choses à faire des motocyclistes britanniques et européens pour de nombreuses raisons : La autopista 101 corre de norte a sur a lo largo de la costa oeste de los EE. UU. y el tramo californiano suele estar bendecido con sol y vistas impresionantes, con una costa escarpada como telón de fondo a un lado y montañas o paisajes boscosos autres.

En fait, la Pacific Coast Highway, comme on l’appelle également, est considérée par beaucoup comme le meilleur road trip à deux roues aux États-Unis. Le tronçon le plus pittoresque commence juste au sud de Crescent City, où de superbes forêts de séquoias cèdent la place à une côte sauvage, avant de descendre vers les plages ensoleillées de San Diego.

La ville côtière idyllique de Santa Barbara se trouve le long de ce tronçon d’autoroute, un endroit idéal pour Harley-Davidson pour installer son campement pour les premières sorties médiatiques de ses modèles « Anniversary Special » en production limitée, qui célèbrent le 120e anniversaire de la marque américaine. . production continue de motos.

Après avoir rangé le matériel de nuit dans les sacoches Street Glide Anniversary QD, j’ai eu l’occasion de m’asseoir et de discuter avec Bill Davidson, arrière-petit-fils de William Davidson, qui, avec ses deux frères Arthur et Walter Davidson, ainsi que l’ingénieur en chef William Harley, a fondé la désormais légendaire entreprise de motos en 1903.

Pour de nombreuses personnes en Amérique et dans le monde, Bill est une légende vivante. Mais c’est aussi un motard de bout en bout, et il se montre immédiatement chaleureux et accueillant envers tout autre motard. Il est également compétent.

« Je suis très heureux que le Times de Londres soit venu ici pour nous rejoindre », m’a-t-il dit. « Vous savez, je pensais que nous faisions du bien depuis 120 ans en affaires, mais vous êtes en affaires depuis 200 ans, n’est-ce pas ? Ouah! »

Harley Davidson Street Glide anniversaire spécial

Cependant, si c’était une phrase des responsables des relations publiques, cela ne semble pas être le cas ; Davidson semble humble, amical et profondément intéressé par l’histoire et le patrimoine.

Nous avons donc discuté… pendant près d’une heure, de la façon dont tout a commencé en 1903 avec le vélo de la série n°1 ; le premier lutte pour maintenir l’entreprise à flot ; l’injection de liquidités qui a financé le moteur « V-twin » qui est encore aujourd’hui au cœur de la plupart des modèles Harley-Davidson.

Sans aucun doute, le moteur est la pièce maîtresse de la Street Glide Special Anniversary. En regardant la moto de côté, ce qui attire votre attention, c’est l’imposant moteur chromé et noir de 114 pouces cubes (1 869 cm3).

Un moteur de 1,9 litre est gros pour une voiture de nos jours ; Pour une moto, c’est énorme. « Ça te fera sourire », dit Bill avant de lui dire au revoir.

Ce n’est pas faux. À quelques kilomètres de là, je trouve le fameux bicylindre en V « Milwaukee-Eight » palpitant sous moi fascinant. Le bourdonnement constant de deux énormes pistons délivrant un couple lent mais fort fait sourire.

Harley Davidson Street Glide Spéciale

Quelle est la force ? La moindre torsion de l’accélérateur déclenche une poussée d’accélération, donnant au conducteur le sentiment fort qu’il est le roi de la route.

Bien que la puissance de 93 ch soit modeste pour la cylindrée du moteur, la Street Glide produit un énorme couple de 117 lb-pi ; Un chiffre impressionnant pour une moto. La Harley est surpassée par la GL1800 Gold Wing de Honda (125 ch et 130 lb-pi), mais la façon dont la puissance est délivrée, ainsi que le drame, le bruit et le sens de l’occasion, sont tous uniques et séduisants chez Harley-Davidson.

C’est cette énorme vague de couple qui accélère la Street Glide jusqu’à la limite de vitesse sur autoroute en quelques secondes (0 à 100 km/h prend environ 4,4 secondes), puis, d’une simple pression sur le bouton de commande des gaz, le moteur se stabilise à une vitesse de croisière. taux faible et constant ; Assez pour transporter ce pilote et emballer son équipement sans effort.

La forme distinctive du carénage « Batwing » monté sur le guidon distingue instantanément la moto comme une Harley. J’ai remarqué que pas mal de voitures s’arrêtaient pour nous laisser passer et que leurs chauffeurs nous regardaient avec admiration pendant notre passage.

Le trajet est luxueux ; Un siège moelleux et un carénage de protection contre le vent créent une conduite extrêmement confortable à vitesse d’autoroute. Pour la première fois sur une moto, j’ai allumé la chaîne stéréo intégrée via les commandes montées sur le guidon et je me suis installé dans une balade sur autoroute ultra détendue.

Mes bagages pour le voyage de quatre jours se glissaient facilement dans les deux grandes sacoches amovibles et après quelques kilomètres, j’étais perdu dans l’utopie cycliste.

Harley Davidson Street Glide Spéciale

Cent milles plus tard, j’avais toujours la même affection pour la Street Glide, malgré quelques points clairs qui pourraient être améliorés. Le moteur, bien que magnifique en sa présence, est relativement basique et peu technologique par rapport aux normes modernes. La conduite est fantastique sur l’autoroute, mais la tenue de route devient un peu lourde sur les routes plus sinueuses. Et les freins sont parfaitement adéquats, mais certainement pas parmi les meilleurs de leur catégorie.

Cependant, la Street Glide Special Anniversary est définitivement une machine très spéciale. Parce que?

Alors que je réfléchissais à cette question, mes sens ont été dispersés par le klaxon retentissant d’un 16 roues que je croisais. Alors qu’il regardait vers le taxi, le chauffeur a levé sa casquette de baseball. Et voilà, les amis : c’est un vélo qui suscite des réactions tellement positives de la part de parfaits inconnus partout en Amérique. Ils adorent cette marque, et cela se reflète dans le fait qu’une moto neuve sur deux vendue aux États-Unis porte le motif Harley-Davidson. Pour les passionnés de vélo américains, posséder une Harley représente une partie du rêve américain.

L’attrait réside donc en grande partie dans l’héritage de la marque. Le modèle Street Glide Special Anniversary 2023 fait partie de son dernier chapitre et représente une célébration de 120 ans de production. Bien sûr, la Pacific Coast Highway est une route magnifique, mais c’est la Street Glide qui a fait de ce voyage une expérience fantastique et mémorable.

Spécifications anniversaire spécial Harley-Davidson Street Glide 2023

  • Prix 32 995 £
  • Moteur Milwaukee-Eight 114 bicylindre en V (1 868 cm3)
  • Forcer 93 CV
  • Couple 117 pieds-livres
  • Capacité des bagages (avec sacoches) 71 litres
  • équipe régulateur de vitesse; Écran TFT couleur de 6,5 pouces ; Boom! Système d’infodivertissement Box GTS ; Système d’amélioration de la sécurité du conducteur

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