Pourquoi il ne faut pas juger une voiture par son temps au tour

Pourquoi il ne faut pas juger une voiture par son temps au tour
Pourquoi il ne faut pas juger une voiture par son temps au tour


J’ai été heureux d’entendre Andreas Preuninger, responsable de la ligne Porsche GT, dire qu’il ne connaissait pas le temps au tour de la nouvelle Porsche 911 S/T au Nürburgring (premiers essais, 27 septembre).

Cela ne veut pas dire que personne ne le sait ; Un ingénieur Porsche a confié à un collègue avoir chronométré le S/T lors des essais, mais n’a toujours pas précisé de quoi il s’agissait. Bien.

Le point de vue de Preuninger demeure. Les temps ne correspondent pas à l’esprit de la S/T. C’est une voiture de route conçue pour les conducteurs. Elle dispose d’une boîte de vitesses manuelle et sera sûrement plus lente que, disons, la Porsche 911 GT3 RS, avec laquelle elle partage un moteur mais pas d’aérodynamisme.

L’influence du « Ring » nuit potentiellement au développement d’une voiture de sport. Il existe des trappes chaudes conçues principalement pour y fixer un temps, puis vendues à des gens qui n’iront probablement jamais sur une piste et ne se chronométreraient pas même s’ils le faisaient.

Quoi qu’il en soit, j’aimerais surtout aborder un autre sujet lié au calendrier : la cohérence entre les visites de piste.

Lors d’une récente manche du championnat australien de supercars, les 25 participants ont pris part à une séance de qualification. Au final, les 10 premiers ont été invités à une fusillade d’un tour. Entre les qualifications et les tirs au but, les voitures drift sont sorties pour divertir la foule.

Ils ont écrasé leur propre type de caoutchouc et ont ainsi modifié la surface. Ainsi, le premier sorti lors des tirs au but s’est soudain rendu compte qu’il avait moins d’adhérence que quelques minutes auparavant. Les conducteurs ont qualifié cela de « plutôt idiot » et de « comme conduire au pétrole ».

Dans ce qui serait normalement un tour de 1 minute et 12 secondes, les écarts totalisaient près de deux secondes. Cela a également créé une incohérence notable, car les pilotes dégageaient la piste au fur et à mesure, ce qui signifiait que ceux qui couraient plus tard pouvaient aller plus vite.

Ces changements se sont produits en une fraction de journée seulement, sur un circuit très court. Pensons alors au Nürburgring, avec des jours, des semaines ou des mois entre les temps au tour en compétition.

Benjamin Leuchter, pilote d’essai chez Volkswagen, a découvert un jour qu’il était huit secondes plus lent dans une Golf GTI Clubsport que prévu en raison des conditions.

Il peut être poussiéreux ou ringard si personne n’a couru dessus récemment et que le rayonnement ultraviolet d’un soleil intense peut amener des huiles grasses à la surface, et s’il a plu, la surface est nettoyée des bonnes et des mauvaises choses.