L’hydrogène liquide pourrait-il rendre les camions à pile à combustible plus viables que les véhicules électriques ?

L’hydrogène liquide pourrait-il rendre les camions à pile à combustible plus viables que les véhicules électriques ?

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L’hydrogène gazeux est la norme par défaut pour les véhicules à pile à combustible, mais Daimler Truck expérimente l’hydrogène liquide pour les gros véhicules utilitaires, et c’est une technologie qui a le potentiel d’être éventuellement intégrée aux véhicules de tourisme.

Le constructeur de camions s’est associé à Linde Engineering pour installer une station publique d’hydrogène liquide à Wörth am Rhein, en Allemagne. Appelé sLH2, il propulsera les camions Mercedes-Benz GenH2 de cinq entreprises participant à un essai client qui débutera plus tard cette année, selon un communiqué de presse de Daimler.

La station utilise un nouveau type de pompe qui augmente la pression de l’hydrogène liquide, le transformant en hydrogène liquide surfondu, selon Daimler. Cela permet une densité de stockage plus élevée, un encombrement réduit pour la station et une consommation d’énergie inférieure, affirme la société.

Station de remplissage d'hydrogène liquide Daimler sLH2

Station de remplissage d’hydrogène liquide Daimler sLH2

On prétend également que la vitesse de ravitaillement est comparable à celle des camions diesel. Les pompes peuvent ajouter 621 kilomètres d’autonomie en 10 à 15 minutes, affirme Daimler, tandis que suffisamment d’hydrogène liquide peut être stocké sur site pour 10 heures de ravitaillement non-stop, et une capacité supplémentaire peut être facilement ajoutée en remplissant les réservoirs.

L’inconvénient est que pour maintenir un état liquide plutôt que gazeux, l’hydrogène doit être refroidi à -423 degrés Fahrenheit. L’installation nécessite également des matériaux spéciaux. Le coût de mise en œuvre d’une telle solution peut donc s’avérer prohibitif.

Ce n’est pas la première fois que nous entendons parler des semi-remorques à hydrogène liquide longue distance de Daimler. L’entreprise parle d’hydrogène liquide depuis qu’elle a présenté un concept de semi-remorque en 2020. Ce camion avait le même badge GenH2 que ceux qui seront utilisés lors du prochain test client, mais avec un style plus futuriste.

Station de remplissage d'hydrogène liquide Daimler sLH2

Station de remplissage d’hydrogène liquide Daimler sLH2

La technologie de l’hydrogène liquide est également un sujet sur lequel Airbus travaille pour les moteurs à réaction, comme alternative aux piles à combustible et aux turbopropulseurs électriques. Même si les problèmes de stockage y restent également complexes, certains y voient un substitut au carburéacteur.

Parallèlement, Nikola poursuit son réseau de ravitaillement Hyla, conçu autour de l’hydrogène gazeux, dans le cadre d’un plan stratégique visant à établir jusqu’à 60 solutions de ravitaillement en hydrogène dans les années à venir.