Tout le monde aime une Volkswagen Beetle classique. Surtout celui avec la puissance Tesla

Tout le monde aime une Volkswagen Beetle classique.  Surtout celui avec la puissance Tesla

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Comment combiner parfaitement nostalgie et futurisme ? Eh bien, une façon d’y parvenir est de prendre une icône de voiture vieille de 60 ans et d’y ajouter la puissance Tesla moderne.

Lors d’un récent voyage à l’édition new-yorkaise de Expo Électrifier 2023Les vastes terrains à l’extérieur du Nassau Coliseum à Long Island étaient remplis de foules faisant la queue pour des essais routiers de nouveaux véhicules électriques de pointe. avec un sentiment d’excitation palpable.

Mais à l’autre bout de la pièce, l’ambiance était à la fois celle d’un film de science-fiction et celle de Herbie entièrement chargégrâce à une conversion Volkswagen Beetle électrique surbaissée qui a fait tourner les têtes parmi plusieurs Tesla personnalisées.

Où que vous alliez sur Terre, une Beetle classique plaira forcément à tous. Cela semble encore plus vrai lorsqu’il fonctionne à l’électricité.

Conversion électrique de la Volkswagen Coccinelle de face

Bien entendu, ce n’est pas la première Bug convertie en véhicule électrique ; Les tuners de toutes sortes s’y consacrent depuis longtemps. Après tout, ce n’est pas comme si Volkswagen prenait les devants et donnait aux gens ce qu’ils voulaient. le constructeur automobile J’ai débranché la Beetle il y a quelque temps et a exclu les projets pour son successeur électrique. Au lieu de cela, il reste concentré sur des marques électrisantes comme le Le golf et Tiguan d’ici 2026. Une Beetle électrique « serait une impasse », a déclaré le PDG Thomas Schafer plus tôt cette année.

Remercier Blake Rhodes pour son engagement à assurer la continuité de la Coccinelle. La Beetle de 1962 que j’ai vue en personne dégageait moins d’énergie de projet scientifique et ressemblait davantage à une rénovation d’usine, grâce aux trois décennies d’expérience de Rhodes dans la restauration de voitures d’avant-guerre, le travail sur des hot rods et l’échange de moteurs. Il travaille dans le secteur du tuning depuis l’âge de 18 ans. Il a maintenant 54 ans et dirige une petite entreprise en Virginie du Nord appelée Tension torsadée LLC spécialisé dans la restauration minutieuse et l’électrification de Coccinelles, Porsche et certaines MG refroidies par air.

Rhodes a remplacé le moteur atmosphérique d’origine de 1,3 litre par un Moteur électrique Netgain Hyper 9, réglé pour fournir 120 chevaux (trois fois la puissance ICE) et 173 livres-pied de couple. Il est alimenté par une batterie Tesla Model S d’une capacité d’environ 30 kilowattheures (un tiers du pack d’origine), avec trois modules dans le coffre et trois sous les sièges arrière. Au total, c’est suffisant pour offrir 100 kilomètres d’autonomie.

« Normalement, nous achetons des colis de véhicules à faible kilométrage qui s’écrasent. Toutes les batteries sont entièrement testées avant utilisation », a déclaré Rhodes.

Blake Rhodes, tension tordue

Elle conserve également la transmission manuelle d’origine. Vous n’êtes pas du tout obligé de pagayer si vous ne le souhaitez pas, mais vous pouvez le faire, a déclaré Rhodes. Passez en deuxième vitesse sur les routes étroites de New York ou en quatrième vitesse sur l’autoroute. Mais vous pouvez vraiment conduire en troisième vitesse toute la journée jusqu’à 60 kilomètres par heure.

Passer des véhicules électriques VW et Porsche refroidis par air aux groupes motopropulseurs électriques n’est pas une idée nouvelle. Leurs conceptions sont généralement moins complexes, ce qui facilite les échanges de moteurs, et il existe tellement de similitudes mécaniques entre ces voitures plus anciennes que ce qui fonctionne pour un modèle peut facilement fonctionner pour ses cousins. Ils ont également tendance à avoir une meilleure circulation de l’air autour du compartiment moteur, ce qui facilite le refroidissement. Mais les conversions Rhodes sont impeccablement claires, surtout par rapport à certains kits de rechange chinois méprisables.

« Il est tout à fait logique de les convertir. À l’origine, ils étaient bruyants, malodorants, peu fiables et fuyaient du pétrole », a déclaré Rhodes. L’objectif est exactement le contraire : les rendre « propres, silencieux et extrêmement fiables avec un minimum d’entretien », a-t-il ajouté. « Nous nous concentrons également sur certains détails que les gens semblent apprécier, parfois cela signifie toucher le sol et d’autres fois, gratter. »

Mis à part quelques marques de peinture faciles à réparer sur le bord du coffre, le nouveau carter moteur semblait presque parfait. « J’essaie de cacher autant de câbles et de composants que possible. « Je fais également quelques rebords dans le compartiment moteur et j’utilise de la peinture à haute teneur en métal pour le faire ressortir », a-t-il déclaré.

Moteur électrique de conversion électrique Volkswagen Beetle

La technique de laminage de perles dans la fabrication peut ajouter de la résistance et de la rigidité à un métal et adoucir ses bords rugueux si le métal est vieux. La fabrication des panneaux du compartiment moteur vous permet de cacher les câbles et tout ce qui est inesthétique, a déclaré Rhodes. « Nous avons également consacré beaucoup de temps aux itinéraires de câblage et aux connexions des métiers thermorétractables pour lui donner un aspect un peu plus fabriqué en usine. »

Les batteries et le moteur ont ajouté 200 livres au poids total, et le véhicule électrique fait désormais pencher la balance à environ 1 800 livres. Ce sont des chiffres modestes, mais n’oubliez pas qu’il s’agit d’un dinosaure automobile et qu’il présente toujours un meilleur rapport puissance/poids que la Toyota Corolla ou le Nissan Kicks d’entrée de gamme.

La remise à neuf des vieilles VW refroidies par air prend généralement trois à quatre mois et peut coûter entre 50 000 et 58 000 dollars, y compris le moteur de 120 ch, la batterie de 30 kWh, les nouveaux freins à disque sur les quatre roues et quelques renforts supplémentaires : beaucoup. Plus cher que le kit chinois susmentionné.

Intérieur de conversion électrique de la Volkswagen Beetle

De plus, avec les nouveaux véhicules électriques dotés d’un million de chevaux en usine, il n’est probablement pas nécessaire d’augmenter la puissance. Mais Rhodes estime qu’il serait encore possible d’améliorer le groupe motopropulseur. « Beaucoup de ces moteurs peuvent fonctionner avec plus d’électricité ou avec un contrôleur différent pour en tirer plus d’ampérage, alors peut-être que l’avenir du réglage des véhicules électriques pourrait être des contrôleurs personnalisés. »

Mais Rhodes a indiqué que le client type ne recherche pas l’aspect pratique. Ils recherchent une valeur émotionnelle ; Ils sont enthousiastes.

« Notre client type dispose d’un bon revenu disponible et aime une certaine voiture qui ne roule pas en raison de sa fiabilité ou de son manque de puissance », a-t-il déclaré. Lorsqu’ils sont restaurés avec un peu de savoir-faire personnalisé, ils attirent beaucoup d’amour et « J’ai garé (la Beetle électrique) à côté d’une Ferrari Portofino 2022 et le propriétaire a commenté combien de personnes sont passées devant sa Ferrari pour regarder le Bug », a déclaré Rhodes.

Jusqu’à présent, il a converti six Beetles, et la septième serait une « Baja Bug », un véhicule électrique qui, selon lui, sera capable de rouler sur la plage sans couler d’huile et presque silencieusement. Ce serait un « véhicule parfaitement non offensif », a-t-il ajouté.

Après tout, qui déteste l’idée d’une voiture aussi classique et emblématique encore sur les routes pendant de nombreuses décennies ?