L’histoire fascinante de la façon dont le Yémen a mis la main sur les chasseurs F-5E Tiger II

L’histoire fascinante de la façon dont le Yémen a mis la main sur les chasseurs F-5E Tiger II
L’histoire fascinante de la façon dont le Yémen a mis la main sur les chasseurs F-5E Tiger II


Pendant la guerre froide, l’armée de l’air du Yémen du Nord, également appelée République arabe du Yémen (YAR), était probablement mieux connue pour piloter des chasseurs MiG-17 et MiG-21 livrés par les Soviétiques. Cependant, le pays exploitait également l’avion de combat léger F-5E Tiger II de Northrup de 1979, un type qui avait volé pour la première fois quelques années plus tôt en 1972. Comment le Yémen en est venu à acquérir sa petite flotte de F-5E américains est une histoire vraiment folle.

L’acquisition de tels avions par le pays était intrinsèquement liée à la Seconde Guerre yéménite de mars 1979. Historiquement, le Yémen du Nord faisait partie de l’ancien Empire ottoman au XIXe et au début du XXe siècle, tandis que le Yémen du Sud faisait officiellement partie de l’Empire britannique depuis le milieu du XXe siècle. -19ème siècle. Le nord du Yémen (ou simplement le Yémen) a été reconnu pour la première fois en tant qu’État souverain par les États-Unis. en 1948, bien que ses racines remontent à 1918. Le pays a ensuite été reconnu comme la République arabe du Yémen (YAR) en 1962, tandis que la République démocratique populaire du Sud du Yémen (PDRY), un État communiste ayant des liens étroits avec l’ex-Union soviétique , a été reconnue en 1967. Entre 1962 et 1970, une guerre civile acharnée a éclaté entre les deux pays, aboutissant à la victoire du Nord.

Le début des années 1970 a été une période de troubles importants et d’instabilité politique entre le Nord et le Sud, conduisant à la première guerre yéménite de 1972. Le conflit n’a duré que trois semaines, entre septembre et octobre, et les pays ont promis de s’unifier. dans le cadre de l’accord du Caire. Cependant, la stabilité ne dura pas longtemps et fin février 1979, une seconde guerre yéménite éclata.

Sous le président Jimmy Carter, les États-Unis décidèrent d’aider la YAR en lui fournissant début mars 1979 une gamme d’équipements militaires, financés par l’Arabie saoudite (l’Arabie saoudite avait fourni une aide militaire à la YAR pendant la première guerre yéménite).

L’aide de 390 millions de dollars comprenait 12 avions F-5E, dont huit avaient été initialement fabriqués pour l’Éthiopie mais ont ensuite été soumis à un embargo, et quatre d’entre eux ont été nouvellement construits. Le colis comprenait également deux avions de transport C-130, 60 chars M60, 50 véhicules blindés de transport de troupes M113, 302 missiles air-air AIM-9 Sidewinder, ainsi que des obusiers, des lance-grenades et d’autres munitions. De plus, l’administration Carter a autorisé l’Arabie saoudite à envoyer quatre de ses chasseurs biplaces F-5B Freedom Fighter au YAR.

La décision de Carter de fournir du matériel militaire à la YAR illustre le changement de politique américaine envers le Moyen-Orient, produit d’une réalité géopolitique complexe dans la région. Bien entendu, les administrations précédentes avaient fourni du matériel au YAR. En 1976, par exemple, l’administration Ford a fourni à l’YAR 140 millions de dollars en équipements fournis par les États-Unis, composés principalement d’armes et de matériel de force terrestre, notamment des obusiers, des systèmes de missiles sol-air et des camions.

Cependant, en 1979, malgré un débat considérable au sein de l’administration Carter sur la présence militaire américaine dans le golfe Persique, les États-Unis ont commencé à adopter une présence militaire plus active dans la région. En janvier de la même année, 12 F-15 américains ont été vendus à l’Arabie saoudite, principalement pour rassurer les États-Unis sur la sécurité de l’Arabie saoudite et pour atténuer l’impact de la guerre à venir. Accord de paix égypto-israélien, qui a ensuite été signé en mars. Cependant, en février 1979, l’administration Carter a clairement indiqué que de tels gestes faisaient partie d’un changement majeur dans la politique américaine dans la région.

« Nous avons pris une décision politique concernant un rôle plus actif dans la région », a déclaré Harold Brown, alors secrétaire à la Défense, lors d’un voyage de dix jours dans le Golfe et au Moyen-Orient ce mois-là. « Nous avons dit à ces pays des choses qu’ils n’avaient pas entendues depuis longtemps : à savoir que les Etats-Unis sont profondément intéressés par le Moyen-Orient, que nous sommes préoccupés par ce que font les Soviétiques et que nous avons l’intention d’y participer. » Au cours du voyage de Brown, essentiellement axé sur les négociations sur les transferts d’armes, le secrétaire à la Défense a fini par promettre à l’Arabie saoudite que les États-Unis fourniraient à l’YAR des M60 et des F-5, si les Saoudiens payaient la facture.

Avant que l’engagement de Brown puisse être présenté au Congrès, le PDRY a lancé une invasion du YAR le 28 février 1979, dirigée par des MiG-21 et des Su-22 de l’armée de l’air du PDRY. Sous la pression croissante, l’administration Carter a commencé à considérer de plus en plus la situation au Yémen comme une menace sérieuse pour les intérêts américains dans la région, alimentée par l’agression soutenue par les Soviétiques. Le 7 mars 1979, Carter évaluait que les combats constituaient une urgence menaçant la sécurité nationale des États-Unis et nécessitaient l’application de l’article 36(b) de la loi. Loi sur le contrôle des exportations d’armes de 1976 Pour la première fois. Le recours à une telle clause permet au président de contourner l’obtention de l’approbation du Congrès pour exporter des armes lorsque la sécurité nationale des États-Unis est menacée. Ainsi, une aide d’une valeur de 390 millions de dollars au YAR a été accélérée, y compris l’achat de 12 F-5E.

Lorsque les premiers F-5E sont arrivés, six semaines avant la date prévue, l’armée de l’air du Yémen du Nord ne disposait ni des pilotes ni des ressources nécessaires pour les faire fonctionner. Cette livraison accélérée a conduit les Saoudiens à se précipiter pour recruter des pilotes étrangers pour former les pilotes YAR sur le F-5E. Finalement, les États-Unis et l’Arabie saoudite ont négocié un accord avec Taïwan pour envoyer plusieurs pilotes taïwanais pour exploiter et entretenir les F-5E du Yémen du Nord. L’armée de l’air de la République de Chine (ROCAF) avait plusieurs années d’expérience en travaillant spécifiquement avec le F-5E, qu’elle a reçu pour la première fois en mai 1975, tandis que ses premiers F-5 américains ont été livrés en 1965.

Malgré ces efforts pour équiper rapidement le YAR en F-5E, la Seconde Guerre yéménite se termine rapidement le 19 mars 1979. Au total, le conflit dure trois semaines et deux jours. Cependant, la présence de personnel taïwanais au Yémen du Nord a duré longtemps. Initialement, 80 personnes, dont des pilotes et du personnel au sol, ont été envoyées de Taïwan à Sanaa pour exploiter et entretenir les F-5E, dirigés par le lieutenant-colonel Che Meng-sian. Fin 1979, 16 F-5 sont arrivés à la base aérienne de Dailami, à Sanaa.

Les pilotes taïwanais ont été intégrés au 112e escadron de l’armée de l’air de la République arabe du Yémen (YARAF), également connu sous le nom d’« escadron du désert ». Comme Tom Cooper il souligne dans son livre, Ciel chaud au-dessus du Yémen : Guerre aérienne au-dessus de la péninsule arabique du sud : Volume 1 – 1962-1994, le groupe opérationnel du ROCAF stationné au Yémen du Nord était subordonné au bureau de liaison militaire de Taiwan en Arabie Saoudite. Le chef du bureau de liaison militaire du ROC en Arabie saoudite, généralement un colonel à part entière, supervisait le travail de la force opérationnelle basée à la base aérienne de Dailami.

Jusqu’en 1985, les pilotes et le personnel au sol taïwanais constituaient la majorité du 112e Escadron, date à laquelle suffisamment de pilotes YAR étaient formés sur le F-5E pour commencer à en prendre le contrôle. Cependant, les pilotes débutants du YAR, qui disposaient de possibilités de formation minimales, ont eu des difficultés à s’adapter aux F-5E et aux autres nouveaux équipements, y compris les MiG-21 livrés par les Soviétiques. Fin 1985, le YARAF a perdu 25 avions dans divers accidents, dont quatre MiG-21 et un nouveau F-5E, qui ont fini par s’écraser alors qu’ils étaient emmenés en Arabie Saoudite par un pilote saoudien pour des réparations légères.

Les pilotes taïwanais sont restés dans le pays pendant plusieurs années après 1985. Récemment les documents déclassifiés indiquent que plus de 1 000 pilotes et personnel au sol taïwanais ont été déployés dans le YAR entre 1979 et 1990 dans le cadre de ce qui est devenu connu sous le nom de Programme du Grand Désert.

En 1990, les deux Yémen s’unissent pour devenir la République du Yémen.

Quant au sort des F-5 du pays, ces avions ont été utilisés en 1994, lorsque la guerre civile entre le nord et le sud a brièvement éclaté de mai à juillet. Début mai, le major Nabi Ali Ahmad a abattu au moins un Southern MiG-21 alors qu’il pilotait un F-5E, déployant des missiles AIM-9 Sidewinder. Plus tard en mai, un F-5E piloté par le major Mohammed Yâhya ash-Shami a été abattu par des tirs antiaériens. En juin, deux YARAF F-5E ont abattu avec succès un Southern MiG-21 piloté par le major Abdul Habib Salah. Après le bref conflit, qui a abouti à une victoire du Nord et à la réunification du pays, les F-5 restants ont été incorporés dans l’armée de l’air yéménite.

Les forces yéménites ont largement utilisé des F-5E contre Rebelles houthis — des rebelles chiites ayant des liens avec l’Iran — pendant l’insurrection Houthi, qui a débuté en 2004 et a duré jusqu’en 2014. En 2015, suite à des indications selon lesquelles au moins certains membres du YARAF avaient changé d’allégeance au mouvement Houthi, un YARAF F-5E Il a été détruit par les forces saoudiennes lors d’un raid aérien.

Plus récemment encore, des images de rebelles Houthis faisant exploser au moins un vieux F-5 ont circulé en ligne. Cet avion était vu faire une apparition surprise lors d’un défilé militaire en septembre.

Voilà, la folle histoire derrière la petite flotte de F-5 du Yémen.