La pilote philippine Bianca Bustamante rejoint la famille McLaren Racing | CarGuide.PH

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La Philippine Bianca Bustamante, 18 ans, a signé avec le programme McLaren Driver Development pour la prochaine saison 2024 de la F1 Academy. Bustamante devrait piloter pour ART Grand Prix lors de sa deuxième année dans la catégorie formule junior entièrement féminine, représentant fièrement McLaren Racing et arborant toute l’année sa livrée emblématique de l’équipe « Papaya ».

Être la première femme pilote inscrite à l’initiative de développement des pilotes de McLaren marque une étape importante pour l’adolescente philippine, non seulement dans sa carrière professionnelle mais aussi dans son ascension dans le monde du sport automobile. Le programme crée un vivier de talents potentiels non seulement pour l’équipe McLaren de Formule 1, mais également pour l’équipe Arrow McLaren Indycar et l’équipe NEOM McLaren Formula E. En rejoignant le programme McLaren Driver Development sous la direction d’un ancien pilote d’essai de McLaren Formula 1 Pilote et vainqueur du Mans Emanuele Pirro, la carrière de Bustamante atteindra de nouveaux sommets alors que l’équipe se consacre entièrement à l’aider à libérer et à maximiser son véritable potentiel. sur et hors piste.

Ayant concouru avec Prema Racing cette saison, la jeune pilote originaire de Laguna, aux Philippines, a franchi plusieurs étapes importantes dans sa carrière en 2023. Elle a commencé son parcours lors de la saison inaugurale de la F1 Academy avec une solide performance au Red Bull Ring d’Autriche, où elle a obtenu une finition P3 (elle a ensuite été élevée à P2 en raison d’une violation technique d’un adversaire). Bustamante a continué d’impressionner en remportant sa première victoire dans la course sprint du circuit Ricardo Tormo à Valence, en Espagne, en mai, suivie de sa première victoire dans la course principale à Monza en juillet dernier. Alors que la première saison de la F1 Academy touche à sa conclusion passionnante ce week-end sur l’emblématique Circuit des Amériques à Austin, au Texas, l’adolescente a pour objectif de terminer dans le Top 5 du classement des pilotes.

McLaren Racing a toujours été à l’avant-garde pour encourager les talents émergents à exceller aux plus hauts niveaux du sport automobile. L’équipe a fait ses preuves à cet égard, avec 20 pour cent de la grille actuelle de Formule 1 commençant leur carrière avec l’équipe historique basée à Woking, en Angleterre, dont Lewis Hamilton et Lando Norris.

L’ascension de Bustamante dans les échelons du sport automobile a été rendue possible grâce au soutien continu de Lance East Exotics, le bureau familial de Laurence Escalante, une entrepreneure prospère dans le domaine de la technologie et des jeux. Grâce à l’enthousiasme indéfectible de M. Escalante de voir Bianca des Philippines représenter la scène mondiale des courses, la marque Lance East Exotics restera affichée sur la voiture de la Bustamante F1 Academy tout au long de la saison 2024.

« C’est un moment tellement surréaliste dans ma carrière, signer avec McLaren et ART Grand Prix va bien au-delà de ce que j’aurais pu imaginer quand j’étais enfant en train de piloter des karts aux Philippines. Il m’est encore difficile de voir mon nom à côté de McLaren sans m’enthousiasmer, car l’histoire et l’héritage liés à cette équipe me laissent vraiment sans voix », a déclaré Bianca Bustamante. « Je suis très reconnaissant pour cette opportunité car je crois que j’ai désormais la meilleure structure de développement possible autour de moi pour franchir la prochaine étape de ma carrière, et pour cela je suis très reconnaissant. « En 2023, il s’agissait d’améliorer ma vitesse, ce que nous avons démontré lors de plusieurs courses cette année, mais en 2024, mon objectif est d’établir une certaine cohérence et d’améliorer ma force mentale pour pouvoir relever un défi de championnat lors de la prochaine saison de la F1 Academy. »

« Pour l’instant, mon objectif est de terminer la saison de la F1 Academy en force ici à Austin, mais nous allons tout de suite nous mettre au travail sur la saison 2024. Je n’ai jamais été aussi motivé de ma vie ! Un grand merci à Susie Wolff et à l’équipe de la F1 Academy de s’être battus si dur pour nous, les filles, pour nous donner cette opportunité d’être le meilleur possible. Merci supplémentaire à Zak Brown, Andrea Stella, Emanuele Pirro, Sebastian Philippe, mes sponsors et tous mes followers pour avoir cru en moi et rendu tout cela possible. « Je suis pleine de gratitude et je promets de tout donner », a-t-elle conclu.