GM et Stellantis investissent dans Niron pour des aimants EV sans terres rares

GM et Stellantis investissent dans Niron pour des aimants EV sans terres rares

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GM Ventures et Stellantis Ventures ont rejoint une liste croissante d’investisseurs qui ont récemment levé 33 millions de dollars de financement supplémentaire pour Niron Magnetics, une société développant des aimants terrestres propres brevetés à base de nitrure de fer qui fonctionnent sans terres rares ou autres matériaux critiques utilisés dans les véhicules électriques d’aujourd’hui. .

Niron Magnetics est une entreprise technologique née d’un programme de l’Université du Minnesota qui vise à éliminer l’exploitation minière des terres rares destructrice pour l’environnement en remplaçant ces matériaux précieux par des alternatives plus propres.

La propriété intellectuelle de l’entreprise comprend actuellement 30 brevets accordés et 20 autres en attente, mais sa star actuelle (en particulier dans le monde des véhicules électriques) est la technologie brevetée Clean Earth Magnet de Niron, qui utilise du nitrure de fer pour créer des aimants qui conservent une magnétisation élevée, mais sont gratuits. de matériaux de terres rares.

Le mois dernier, la technologie a été désignée comme l’une des Les meilleures inventions de TIME en 2023 – une réalisation admirable après une décennie de développement. Avec des installations de production pilotes déjà en place dans le Minnesota, Niron estime que sa technologie sans terres rares peut permettre une révolution dans la conception des futurs moteurs, transmissions et autres technologies adjacentes pour les véhicules électriques.

Les branches capital-risque de deux grands équipementiers (GM et Stellantis) ont pris note des progrès de Niron Magnetics et ont ouvert leurs chéquiers pour aider l’entreprise à atteindre une grande échelle, espérons-le en limitant les chaînes d’approvisionnement et en contribuant à favoriser une technologie de véhicule électrique plus durable.

véhicule électrique aux terres rares
Nitrure de fer / Crédit : Niron Magnetics

Niron va étendre sa production d’aimants pour véhicules électriques sans terres rares

Selon une déclaration du fabricant Clean Earth Magnet ce matin, il a obtenu un financement supplémentaire de 33 millions de dollars. En plus du financement de démarrage de GM et Stellantis, les investisseurs précédents Shakopee Mdewakanton Sioux Community (SMSC) et l’Université du Minnesota (UMN) ont également participé au cycle.

Lors d’un appel avec GM et Niron hier, une certaine exclusivité a été évoquée pour le constructeur automobile américain suite à son nouvel investissement (sans toutefois préciser le montant de son investissement). Étant donné qu’aucune des deux sociétés ne partage de détails financiers, nous ne pouvons pas dire si Niron donnera la priorité à l’expédition de ses aimants EV sans terres rares à l’un ou l’autre des OEM, mais les deux figurent probablement en tête de cette liste. Le troisième sur cette liste est le Volvo Cars Tech Fund, qui a précédemment investi dans Niron Magnetics, garantissant ainsi trois grands équipementiers automobiles dans le rolodex actuel du développeur d’aimants.

En fait, GM a inventé il y a plusieurs décennies des aimants permanents utilisant des matériaux de terres rares, une technologie qui a depuis été adaptée aux transmissions de la plupart des véhicules électriques d’aujourd’hui. Cependant, en investissant dans Niron, GM cherche à tourner la page de cette technologie et à contribuer à accélérer la mise en œuvre d’options plus propres et plus durables. Selon le président de GM Ventures, Anirvan Coomer :

Il y a près de 40 ans, l’équipe R&D de GM a découvert et commercialisé le premier matériau magnétique permanent à base de terres rares de haute puissance au monde. L’investissement de GM Ventures dans Niron’s Magnetics permet de boucler la boucle de notre riche histoire en matière d’innovation en matière d’aimants spécialisés. Clean Earth Magnet de Niron pourrait aider GM à fabriquer des véhicules électriques plus abordables pour ses clients à partir de matériaux plus abondants.

Grâce à de nouveaux financements disponibles, Niron Magnetics se sent en mesure d’augmenter la production pilote pour soutenir les programmes améliorés de prototypage des clients, suivis de séries de produits à petite échelle. Il faudra encore au moins quelques années avant que cette technologie soit déployée sur la route dans les véhicules électriques de GM, Stellantis ou Volvo, mais la technologie sans terres rares semble plus proche que jamais avec le soutien de deux grands équipementiers.

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