Des pôles hydrogène de 8 milliards de dollars pourraient réduire une partie de la consommation de combustibles fossiles dans le transport routier

Des pôles hydrogène de 8 milliards de dollars pourraient réduire une partie de la consommation de combustibles fossiles dans le transport routier
Des pôles hydrogène de 8 milliards de dollars pourraient réduire une partie de la consommation de combustibles fossiles dans le transport routier


La Maison Blanche a annoncé vendredi le financement de sept centres régionaux d’hydrogène, une étape importante vers l’augmentation de la production d’hydrogène pour les transports.

Les sept centres régionaux (Mid-Atlantic, Appalaches, Californie, Gulf Coast, Heartland, Midwest et Pacific Northwest) recevront 7 milliards de dollars de financement au titre de la loi bipartite sur les infrastructures, selon un communiqué de presse de la Chambre White. La loi prévoit un total de 8 milliards de dollars pour le projet de pôle hydrogène, selon le ministère américain de l’Énergie, le dernier milliard de dollars étant destiné à la coordination de l’utilisation finale.

La Maison Blanche s’attend également à ce que les centres régionaux « catalysent plus de 40 milliards de dollars d’investissements privés et créent des dizaines de milliers d’emplois bien rémunérés, portant ainsi l’investissement public et privé total dans les centres d’hydrogène à près de 50 milliards de dollars ». Trois des sept ont des accords de travail de projet obligatoires.

Semi-remorque Toyota Project Portal 2.0 propulsée par une pile à combustible

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Ensemble, les centres visent à produire plus de trois millions de tonnes d’hydrogène par an, soit près d’un tiers de l’objectif de production pour 2030 fixé par l’administration Biden. Cela éliminera 25 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone provenant des utilisations finales, estime la Maison Blanche. Cela inclura probablement le camionnage, où l’hydrogène a été introduit comme alternative aux camions commerciaux électriques.

Toutefois, l’impact environnemental réel des centres dépendra de la manière dont l’hydrogène est produit. Comme le souligne la déclaration de la Maison Blanche, l’hydrogène peut être produit à partir d’énergie solaire, éolienne ou nucléaire, ou à partir de biomasse ou de gaz naturel avec captage du carbone. Mais actuellement, environ 96 % de l’hydrogène est produit à partir de combustibles fossiles ou de combustibles équivalents d’origine végétale ou biologique.

Lorsque les centres de production d’hydrogène ont été proposés pour la première fois en 2021, les experts ont prévenu qu’ils pourraient être aussi sales que le charbon, selon la méthode de production d’hydrogène. La Maison Blanche affirme qu’« environ les deux tiers » du financement actuel du projet sont associés à la production d’hydrogène « vert » par électrolyse.

Le coût constitue également un obstacle majeur à la commercialisation à grande échelle de l’hydrogène. Le ministère de l’Énergie s’est fixé pour objectif de réduire le coût de « l’hydrogène propre » de 80 % à 1 dollar le kilogramme d’ici une décennie. Il définit l’hydrogène propre comme « de l’hydrogène produit avec une intensité carbone égale ou inférieure à 2 kilogrammes d’équivalent dioxyde de carbone produit sur le site de production par kilogramme d’hydrogène produit ».

Les prévisions de réduction des coûts de l’hydrogène sont plutôt optimistes. Une étude IHS Markit de 2020 a déclaré que l’hydrogène issu de sources renouvelables pourrait être compétitif en termes de coûts d’ici 2030. Et la Commission de l’énergie de Californie a déclaré en 2020 que l’hydrogène destiné aux véhicules à pile à combustible pourrait atteindre la parité de prix avec l’essence d’ici 2025.

Pourtant, les investissements prévus dans les sept centres à hydrogène font que les investissements dans le semi-fret électrique semblent bon marché. Tesla aurait demandé 100 millions de dollars au gouvernement fédéral pour neuf Bornes de recharge pour semi-remorques. Daimler prévoit un réseau de 650 millions de dollars américains comprenant des options de recharge et d’hydrogène pour les grandes plates-formes.